Registros históricos y recientes de la actividad del volcán Popocatépetl en México

El volcán Popocatépetl ha estado en actividad recientemente, lo que ha llevado a los ciudadanos de Puebla a recordar momentos pasados cuando la ceniza cubrió las calles y las alarmas sonaban ante una posible erupción. Pero, ¿cuántas veces realmente ha explotado? La Coordinación General de Protección Civil, a través del Programa Espacial para Contingencias del Volcán Popocatépetl, tiene un registro de los momentos y años en que su actividad se intensificó. El primer registro data de poco antes de 1448 cuando el quinto rey azteca envió a sus guerreros para descubrir el origen del humo del volcán.

Según los registros de Protección Civil, la primera erupción documentada se remonta al año 2999 antes de Cristo. Desde entonces, ha habido varias explosiones notables como la ocurrida en 1539-1540 que arrojó una gran cantidad de ceniza y posiblemente causó víctimas humanas. Otra importante erupción tuvo lugar en 1720 con abundante lluvia ceniza y mortalidad animal.

La actividad vulcanológica se intensificó nuevamente en 1994 con la primera emisión significativa después de un intervalo desaparecido durante casi siete décadas. Más tarde ese mismo año hubo otra emisión importante seguida por muchos más episodios hasta finales del siglo XX.

En años más recientes (2012-2017), aunque hubo cierta actividad similar, solo tres veces el semáforo alcanzó el nivel Amarillo Fase 3 indicando alarma máxima por peligro eruptivo: en abril-septiembre de 2012, mayo-junio y julio de 2013, y durante el crecimiento del domo número 48 y el 49 en 2014.

El Popocatépetl sigue siendo un volcán activo que requiere monitoreo constante. Cada vez que hay indicaciones de actividad eruptiva potencialmente peligrosa, la población es evacuada para evitar víctimas humanas.

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